Aśoka - władca indyjski z dynastii Maurjów, panujący od ok. 268 do 232 p.n.e.; podporządkował sobie większość subkontynentu indyjskiego i stworzył administrację wzorowaną na perskiej; ok. 261 r. p.n.e. przyjął buddyzm i oparł na nim swoją doktrynę państwową, którą przedstawił w edyktach, rozpowszechnianych w całym kraju na skałach i kamiennych tablicach; Aśoka dążył do integracji społeczeństwa, dlatego podkreślał  znaczenie odpowiedzialności społecznej, dostrzegał również konieczność rezygnacji z przemocy jako narzędzia sprawowania władzy; jako władca dbał o rozwój i bezpieczeństwo handlu - zwłaszcza zagranicznego.