Krzysztof Kolumb/Cristoforo Colombo (1451-1506) - genueński żeglarz i odkrywca; ok. 1476 r. przeniósł się do Portugalii, a w 1485  r. do Hiszpanii; wierząc, że Ziemia jest kulą, zaplanował podróż do Indii drogą zachodnią, dzięki poparciu króla Ferdynanda II i królowej Izabeli I w 1492 r. zorganizował wyprawę, która 12 X 1492 r. dotarła do wyspy nazwanej przez niego San Salwador - jest to data odkrycia Ameryki; podczas drugiej wyprawy w latach 1493-96 dotarł do Gwadelupy, a podczas trzeciej w latach 1498-1500 do stałego lądu Ameryki Południowej; podczas trzeciej wyprawy w wyniku uwikłania w konflikty pomiędzy kolonistami został uwięziony przez gubernatora Hispanioli i odesłany w kajdanach do Hiszpanii; wkrótce po uwolnieniu przez króla w latach 1502-1504 odbył ostatnią wyprawę do Ameryki; jeszcze przed pierwszą wyprawą otrzymał dziedziczny tytuł Wielkiego Admirała i wicekróla odkrytych ziem, mimo to na skutek intryg został odsunięty i zmarł w biedzie i zapomnieniu.