Wilhelm I Hohenzollern (1797-1888) – syn Fryderyka Wilhelma III i Luizy Pruskiej, brat Wilhelma IV; w 1858 r. został regentem, a 1861 r. królem Prus; w 1848 r. na czele wojsk pruskich stłumił powstanie republikańskie w Badenii i Palatynacie; wraz z Ottonem von Bismarckiem konsekwentnie dążył do zjednoczenia Niemiec poprzez podporządkowanie innych państw niemieckich Prusom –  m.in. w 1866 r. pokonał Austrię i wykluczył ją jako konkurenta; w 1867 r. został przewodniczącym Związku Północnoniemieckiego; po zwycięstwie nad Francją w 1871 r. został ogłoszony dziedzicznym cesarzem zjednoczonych Niemiec; wprowadził ustawy przeciwko socjalistom.